Ilves varmisti lopulta sarjapaikan selkeästi ja pysyi alaloppusarjan johdossa loppuun saakka. Kauden alkupuolisko oli joukkueelle vaikea, mutta syksyn pelit osoittivat jo osin sitä potentiaalia mitä ryhmästä löytyy.

Ensimmäisen alaloppusarja pelin jälkeen oli näkyvissä selkeästi ne asiat missä meidän pitää pystyä parantamaan. Tuon jälkeen pelattiinkin nousujohteinen loppukausi, pelillisesti mentiin askel askeleelta siihen suuntaan mitä me peliltä haluamme. Tuloksellisesti tuo TiPS kotitappio jäi kaivelemaan. Sillä ei kuitenkaan sijoituksen suhteen ollut lopulta merkitystä. Kerkesin kaksi kuukautta valmentaa joukkuetta ja olen todella tyytyväinen siihen mitä saimme aikaan. Näytimme jo osin sitä potentiaalia mitä meistä löytyy. Tuon parin kuukauden jakson jälkeen on hyvä lähteä rakentamaan ensi kautta. Saimme tietynlaisen pelillisen pohjan jo luotua, pääsemme jatkamaan siis kehittymistä hyvistä lähtökohdista” päävalmentaja Opo Ojala toteaa.

Valmennusryhmä jatkaa

Ojalan elokuussa tekemä sopimus kattaa myös tulevan kauden. Valmennusryhmässä jatkavat myös talenttivalmentaja Mika Lahtinen ja maalivahtivalmentaja/videoanalyytikko Mauri Heinonen. Lisäksi myös huippuvaiheen valmennuspäällikkö Markus Paananen on tulevaisuudessa lähempänä joukkuetta.

Halusin ehdottomasti pitää tämän valmennusryhmän kasassa. Lada pystyy auttamaan paljon pelaajien arjen laadun parantamisessa sekä toimimaan yksilöiden kanssa. Maurin ammattitaidon avulla Ilveksen maalivahdit ottivat isoja steppejä viime kaudella. Lisäksi meidän pitää vielä paremmin hyödyntää videovalmennusta. Meille on iso etu esimerkiksi se, että useimmissa peleissä voimme havainnollistaa videoiden avulla ne asiat mitä haluamme puoliajalla tuoda esille. Kaiken kaikkiaan haluan repiä valmennusryhmästänikin kaiken potentiaalin irti.” kertoo Opo Ojala.

Muutoksia joukkueen pelaajistossa

Joukkueen pelaajistossa tulee tapahtumaan luonnollista vaihtuvuutta jonkun verran. Varmuudella tiedossa on, että pitkäaikainen Ilves pelaaja ja viime kauden kapteeni Kaisa Björn lopettaa pelaajauransa Naisten Liigassa. Sara Inget jättää ainakin ensi kauden väliin ja keskittyy Suomen Armeijan palveluksiin. Sekä Johanna Salmijärvi ja Marjukka Mikkonen suuntaavat todennäköisesti pelaamaan ulkomaille. Onna Ketola pitää ainakin toistaiseksi taukoa pelaamisesta.Roosa Ärväksen tilanne riippuu paljon siitä, mihin suuntaan siviilityöt häntä vievät.

Uusia nuoria mukaan

Ilves on solminut pelaajasopimukset Armi Heikkilän (-03), Jenni Kantasen (-01) ja Hanna Sherazerin (-01) kanssa. Kaikki kolme olivat paljon jo mukana harjoitusvahvuudessa menneellä kaudella ja näyttivät omalla tekemisellään ansaitsevansa sopimukset Naisten Liigaan. Lisäksi nuorista harjoittelu vahvuuteen liittyvät Noora Hämäläinen (-02), Kaisa Juvonen (-01) sekä Anniina Lintilä (-01).

Armi Heikkilä on Ilveksen kasvatti, joka kuuluu ikäluokkansa maajoukkueeseen. Armi pelasi viime kaudella Ilveksen B-tytöissä ja oli mukana ottamassa pronssisia mitaleita. Armi pystyy pelaamaan keskikentällä monenlaisessa roolissa. Jenni Kantanen siirtyi TPV:sta Ilvekseen viime kaudeksi ja oli vahvasti mukana voittamassa pronssia B-tytöissä. Jenni on erittäin työteliäs ja vastustajalle ärsyttävä hyökkääjä, joka pystyy viimeistelemään monipuolisesti. Jenni valittiin mukaan U17 MM-kisoihin Uruguayhin, joten hän liittynee joukkueen mukaan vasta tammikuussa. Hanna Sherazer on vammalalaisen FC Vapsin kasvatti. Hanna oli jo käytännössä koko kauden mukana Naisten joukkueen harjoituksissa, pelaten kuitenkin vielä B-tytöissä sekä TPV:n mukana Naisten ykköstä. Hanna on erittäin urheilullinen maalivahti, joka pystyy todella näyttäviinkin torjuntoihin. Hanna on kuulunut ikäluokkansa maajoukkuerinkiin, mutta jäi erittäin harmillisesti viimeisten joukossa sivuun MM-kisoihin matkaavasta joukkueesta. 

Pois lähtevät tai lopettavat pelaajat olivat jo tiedossa meillä hyvissä ajoin ja olemme pystyneet sitä kautta miettimään rauhassa, miten kokoonpanomme kokoamme. Meillä on jo valmiiksi sopimuksia jonkun verran ja lisäksi neuvottelemme nykyisten pelaajien kanssa. Lähtökohta on, että haluamme kaikkien nykyisten jatkavan. Jos muutoksia tulee tapahtumaan, niin olemme jo valmiiksi kartoittaneet pelaajatyyppejä joita haluamme meille. Tarkoitus on, että meillä on monipuolisia pelaajia, jotka taipuvat moneen erilaiseen peliryhmitykseen ja rooliin. On hienoa saada uusina sopimuspelaajina mukaan juuri tuollaisia monipuolisia pelaajia. He olivat jo meidän treeneissä mukana niin he tietävät, mitä seuraavalle tasolle nouseminen vaatii. Ehdottomasti näemme, että he kaikki kamppailevat jo heti ensimmäisellä Naisten Liiga kaudella peliajastaan avauskokoonpanossa.” Ojala kertoo pelaaja tilanteesta.

Treenit käyntiin marraskuun alussa

Ilves aloittaa harjoittelun kohti kautta 2019 jo maanantaina 5.11. Joukkue harjoittelee aina lauantaihin 15.12 saakka, jonka jälkeen se vetäytyy omatoimiselle harjoitusjaksolle ja palaa joukkueharjoituksiin tammikuussa 2019. Marraskuun ajan painotuksena on iltaharjoittelussa pelkästään erillinen fyysinen harjoittelu. Pallot kaivetaan mukaan joulukuun alussa.

”Mietimme harjoituksen painotuksen marraskuuhun monipuoliseen fyysiseen harjoitteluun, koska koemme tuolla osa-alueella tarvitsevamme selkeää parantamista. Pystyäksemme pelaamaan haluamaamme futista tulee meidän olla fyysisesti parempia. Marraskuun iltaharjoittelu on pyhitetty kokonaisvaltaiseen urheilijana kehittymiseen, painopisteet monipuolisessa kestävyys ja voimaharjoittelussa. Pystyäksemme kehittämään jalkapallofysiikkaa tulee meidän saada yleistä fysiikkaa ensin paremmalle tasolle. Pyrimme mahdollisimman paljon huomioimaan yksilön tarpeet ja rytmittämään harjoittelun yksilön tarpeiden mukaan. Marraskuun jälkeen alamme keskittymään fyysisessä harjoittelussa spesifisesti parantamaan jalkapallofysiikkaa. Yhtenä tärkeä asiana on kehittää samalla pelaajien henkistä kapasiteettia, tottakai myös yhtenäistää joukkuetta. Rankahkot harjoitteet luovat hyvää pohjaa myös joukkueen ryhmädynamiikalle.

Saimme pelimme hyvällä lähtötasolle, joten koemme että monipuolisesti hyödynnettynä pitkä pre-season tuo meille parhaan tuloksen ensi kaudella.” Ojala avaa joukkueen tulevaa harjoittelua.

Sopimuspelaajat kaudelle 2019:

Maalivahdit: Kiira Kaivola, Hanna Sherazer
Puolustajat: Julie Forss, Sanni Ojanen, Isa Tuominen
Keskikenttäpelaajat: Iida Laakkonen, Tuuli Enkkilä, Armi Heikkilä, Emmaliina Tulkki (laina 12.1.2019 asti)
Laitapelaajat: Pipsa Saarilahti, Nea Nyrhinen
Hyökkääjät: Aino Rasinen, Roosa Tuominen, Jenni Kantanen

Otteluraportti: Ilves – ONS 3-0 (2-0)